Man City: Mangala khiến Pellegrini phải… đau đầu

Ngày 10/01/2015, Man City hành quân đến sân Goodison Park gặp Everton. Trận đó, Eliaquim Mangala đá cặp với Martin Demichelis ở trung tâm hàng thủ Man xanh. Và đó là 90 phút đáng quên nhất của Mangala kể từ ngày cập bến Etihad, khi anh thất bại trong hầu hết những pha tranh chấp với Romelu Lukaku.

Tờ Guardian thời điểm đó còn phải giật tít “Mangala bị Lukaku “khủng bố” ở Goodison Park”, để miêu tả về màn trình diễn kém cỏi của trung vệ người Pháp.
Nếu lấy trận đấu đầu năm 2015 làm thước đo thì rõ ràng phong độ của Mangala trong lần tái ngộ Lukaku tối Chủ nhật vừa qua là rất đáng khích lệ. Chẳng quá chút nào nếu nói bản hợp đồng 42 triệu bảng của Man City đang tiến bộ rõ rệt. Trước Everton, Mangala tiếp tục thể hiện sự chắc chắn ở trung tâm hàng thủ Man xanh.
Mangala (trái) đã khiến “siêu nhân” Lukaku “tắt điện” hoàn toànMangala (trái) đã khiến “siêu nhân” Lukaku “tắt điện” hoàn toàn

Một mình Mangala có 6 lần đánh chặn thành công, nhiều gấp 3 lần đội trưởng Vincent Kompany. Cùng với Kompany, Mangala đã khiến Lukaku “tắt điện” toàn tập. Nên nhớ, mới cách đây 8 tháng thôi, Mangala còn phải khổ sở thế nào khi đối đầu tiền đạo người Bỉ.
Đáng chú ý, trận gặp Everton không phải trận đầu tiên trong mùa Mangala chơi hay. Trước đó, trung vệ 24 tuổi này cũng chơi rất tốt ở các trận gặp West Brom và Chelsea. Ở Mangala, càng ngày giới chuyên môn càng nhìn thấy hình ảnh một trung vệ cực kỳ mạnh mẽ, rất phù hợp để chơi bóng ở môi trường đầy thể lực như Premier League. Mangala cũng đang cho thấy sự ăn ý với Kompany. Chính sự xuất sắc của hai trung vệ này đã giúp Man xanh trắng lưới từ đầu mùa giải mới.
Chỉ tiếc cho Mangala bởi khi Man City mua Nicolas Otamendi, anh mới chơi hay. Giả sử Mangala đá với phong độ như hiện tại ngay từ mùa bóng trước thì có lẽ Man xanh đã không phải bỏ ra tới 32 triệu bảng để chiêu mộ trung vệ người Argentina. Bản hợp đồng mới Otamendi, cùng với sự xuất sắc của Mangala, giờ lại đang khiến Pellegrini phải đau đầu. Ông phải chọn ai giữa hai cái tên kể trên để đá cặp với Kompany? Otamendi hiển nhiên không đến Etihad để ngồi dự bị. Nhưng Pellegrini cũng chẳng dại gì thay đổi đội hình đang giúp Man City toàn thắng sau 3 vòng đầu và chưa để thủng lưới bàn nào.
Đánh chặn thành công nhiều nhất
Sau 3 vòng, Mangala đang là người đánh chặn thành công nhiều nhất ở Man City với trung bình 3,7 lần/trận. Anh bỏ xa những hậu vệ còn lại như Kompany (1,3), Kolarov (1,3) và Bacary Sagna (2). Chưa hết, Mangala cũng là người có nhiều lần giải nguy thành công nhất Man City với trung bình 6 lần/trận.